La deuda del gobierno del Reino Unido cruza la friolera de 2 billones de libras por primera vez

Londres .- La deuda del gobierno del Reino Unido superó los 2 billones de libras (2,6 billones de dólares) por primera vez, un hito que avivará el debate sobre cómo el canciller de Hacienda, Rishi Sunak, debería financiar su apoyo sin precedentes a la economía devastada por la pandemia.

Significa que lo que Gran Bretaña debe ahora supera el 100 por ciento de la producción económica, la carga más pesada desde principios de la década de 1960, dijo la Oficina de Estadísticas Nacionales. Los datos se sumarán a la presión sobre Sunak para que diga cuánto tiempo está preparado para permitir que los préstamos se acumulen sin control.

Son pocos los que piden una acción inmediata. Los costos del servicio de la deuda se encuentran en mínimos históricos y los economistas han advertido que retirar el apoyo fiscal prematuramente podría descarrilar la incipiente recuperación de la depresión más profunda que se recuerde.

Cobranza de impuestos

Las cifras reflejan la pérdida de ingresos fiscales después de que el bloqueo impuesto en marzo hundió a la economía en una recesión récord, así como el enorme costo de los programas de gasto público implementados para mantener a flote las empresas y los empleos en medio de la pandemia.

En julio, el déficit presupuestario ascendió a 26,7 mil millones de libras, llevando los préstamos en los primeros cuatro meses del año fiscal a 150,5 mil millones de libras. Eso está cerca del déficit de 158,3 mil millones de libras registrado en el año posterior a la crisis financiera mundial.

Si bien Sunak ha descartado un regreso a la austeridad que persiguió su predecesor George Osborne después del colapso, ha reconocido que las finanzas gubernamentales deberán recuperarse a mediano plazo. “Las cifras de hoy son un claro recordatorio de que debemos devolver nuestras finanzas públicas a una base sostenible en el tiempo, lo que requerirá tomar decisiones difíciles”, dijo.

Sigue pidiendo prestado

Los rendimientos han caído cerca de mínimos históricos después de que el Banco de Inglaterra recortara las tasas de interés e inyectara miles de millones de libras en el sistema financiero. Los economistas esperan que el banco central flexibilice aún más la política a finales de este año para respaldar la frágil recuperación.

Más préstamos están en camino por ahora. La Oficina de Gestión de la Deuda prevé recaudar 110.000 millones de libras adicionales entre septiembre y noviembre, lo que eleva los planes de venta totales desde el inicio del año fiscal a 385.000 millones de libras.

Gran Bretaña se enfrenta a un déficit de más del 16 por ciento del PIB en el año fiscal actual, el más alto en la historia de tiempos de paz.

Los déficits presupuestarios están aumentando en las naciones desarrolladas y el Reino Unido está lejos de ser el más endeudado, ya que Italia, Francia y los EE. UU. Pronostican que tendrán mayores proporciones de deuda a PIB este año. Bloomberg